Chile es el mayor exportador de cobre a nivel mundial, alcanzando durante 2019 una producción de 5,6 millones de toneladas métricas. [1] La mayor parte de lo producido es exportado a mercados asiático como cátodos o concentrado, pero lamentablemente se desarrollan muy pocos productos de diseño o tecnología asociada a su exportación y a su vez el mercado nacional no lo ha incorporado en la especificación de proyectos. Hoy en día sus aplicaciones en productos de diseño y de arquitectura se encuentran en el extranjero y no son lideradas por Chile. El enfoque de exportar materias primas no genera un desarrollo sustentable, Chile puede ser un líder a nivel mundial en el desarrollo de productos en cobre antimicrobiano Cu+ con certificaciones internacionales y desarrollo de productos con nano partículas de cobre [2] y es importante impulsarlo desde la arquitectura hospitalaria. La historia nos muestra como las civilizaciones más avanzadas de la humanidad, utilizaron el cobre para artefactos médicos, funerarios y para artículos personales. En Egipto el cobre se utilizó por sus propiedades antimicrobianas. [3] Actualmente el cobre antimicrobiano fue registrado por EPA Enviromental Protection Agency en Estados Unidos con 270 aleaciones de cobre con propiedad bactericida para su uso en superficies solidas con aplicaciones en salud. (UNS Designations of 218 Copper Alloys – Antimicrobial Copper Alloys Group I – Nominal Cu range: 95.2 to 99.99 %w.) Se han desarrollado varios estudios científicos que demuestran como superficies de cobre matan microbios, virus y bacterias. [4]La utilización de cobre en productos, artefactos y revestimientos en hospitales y clínicas ha sido investigado, publicado y certificado en Chile y el extranjero bajo la marca de cobre antimicrobiano. Se debe actualizar las NTB con recomendaciones sanitarias para el uso de cobre antimicrobiano especialmente en recintos de laboratorios, pabellones quirúrgicos, salas de partos y salas de procedimientos y diferentes áreas de hospitales en general y es necesario una guía de especificación queoriente el uso de estos productos como en USA. [5] En otros países como UK también recomiendan el uso del cobre en la siguiente guía: Superficies antimicrobianas de cobre para reducir la adquisición hospitalaria Riesgo de Infección. [6] En Estados Unidos Grupo I con el número de registro de la EPA 82012-1 agrupa las aleaciones solo están destinadas a la fabricación de componentes de superficie táctil para uso en hospitales, centros de salud, laboratorios y diversos servicios públicos, comerciales y edificios residenciales. Para desarrollar y patentar artefactos, diseño de productos y mobiliarios en Chile necesitamos instaurar un sistema similar para validar y certificar materiales y soluciones. [7]

APLICACIONES DE COBRE ANTIMICROBIANO EN CHILE Y EL MUNDO

Se realizó una prueba de cobre antimicrobiano en el Hospital Dr. Salvador Allende Gossens, perteneciente a Codelco el que se encuentra ubicado en Calama para demostrar la efectividad de la propiedad bactericida. Este estudio se desarrolló paralelamente en 2 hospitales en Estados Unidos Nueva York y otro en Carolina del Sur. La investigación se efectuó de acuerdo a un protocolo de medición común en el cual se capacitó al personal del hospital para la toma de muestra bajo la dirección de doctores Michael Schmith, de la Medical University of Carolina y Valencia Prado, de la Universidad de Chile. [8] Donde se midió la carga bacteriana total que contamina las superficies críticas de las salas de UCI, se seleccionaron las bacterias más importantes responsables de las infecciones intrahospitalarias: Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SAMR) y enterococcus resistente a vancomicina ERV, Acinetobacterbaumanii y Oseudomonas aeruginosa. Las superficies estudiadas fueron barandas de camas, manillas o palanca de regulación, apoya brazos de la silla de visitas, mesa de comida, porta suero existente lápiz para datos de pantalla de PC. Para el estudio se diseñaron e instalaron objetos de cobre y aleaciones. En el gráfico se observa la reducción de promedio de carga bacteriana. En el mundo existen varias empresas desarrollando productos en cobre antimicrobiano, nuestro país necesita retomar la producción de productos en cobre como parte de nuestro patrimonio histórico y legado cultural. Las empresas de diseño y arquitectura necesitan tener facilidades para poder certificar y patentar sus creaciones y validar los diseños de mobiliarios e interiorismo creados para los proyectos hospitalarios así podremos crecer como país y aportar al desarrollo de nuevas y mejores soluciones para la salud. Un buen ejemplo de obras de salud en cobre es por ejemplo.

Centro de Radioterapia en Hof, Alemania. El edificio se libera de sus restricciones y juega con las líneas descendentes de las secciones de la fachada. Los árboles que crecen en torno el edificio y producen sombras que acentúan la verticalidad del diseño. El material utilizado para el muro-cortina es el cobre, cuyo aspecto evolucionará con el paso del tiempo. Los cambios de estaciones se reflejan en los sutiles cambios de color en el metal, de un cobre luminoso a un marrón rojizo cálido, de brillante a mate. [9] En Europa y Estados Unidos, existen premios para edificios que utilizan este material como, por ejemplo: el “European Copper in Architecture Awards” [10] que por su parte destaca cualquier aplicación en arquitectura desde aplicaciones en techos, fachadas y grandes hitos hasta instalaciones modestas y el “North American Copper in Architecture Awards” [11] que promueve proyectos de construcción en América del Norte por su uso excepcional de cobre arquitectónico y aleaciones de cobre. El programa de premios muestra una amplia gama de proyectos, todos los cuales destacan la artesanía, la atención al detalle y la visión arquitectónica. Este reconocimiento promueve la arquitectura en cobre, siendo Chile el país que mas cobre produce seria interesante crear premios para reconocer las oficinas y arquitectos que están trabajando en la identidad del cobre en sus proyectos.La actual pandemia ha puesto en perspectiva la importancia del uso del cobre para tener espacios seguros ante infecciones virales, los estudios indican que el coronavirus se desactiva a los 30 minutos sobre superficies de cobre [12]. Algunas empresas en Chile trabajan con pinturas en base a nano partículas de cobre como por ejemplo Pinturas Panorámica y Copper Armour de Atacama Lab que se pueden aplicar en diferentes superficies interiores. [13] También se han desarrollado tejidos y aplicaciones en placas con nano partículas de cobre Vesto certificadas como antibacterianas. Coppertech es una empresa que desarrolló y patentónano partículas para ser utilizada en la aplicación de diferentes materiales pudiendo usarse en medicina, construcción, productos industriales de limpieza. A su vez, la empresa Cooper 3D ha liberado un diseño de mascarilla para impresión 3D que se está utilizado en hospitales y pueden imprimirse cualquier objeto como prótesis o arsenales quirúrgicos. Pese a estos recientes avances todavía queda mucho camino por recorrer debido a la gran cantidad de productos y aplicaciones de cobre que se pueden desarrollar. La arquitectura hospitalaria en Chile puede ser pionera en la aplicación y desarrollo de productos en base a nano partículas. Ser líderes a nivel mundial en desarrollo de productos con tecnología antibacterial y marcar una nueva tendencia. Una deuda en la arquitectura de Chile especialmente la que se orienta en área de salud es el trabajo con cobre mediante paneles, placas, tejuelas y uso de placas al interior como revestimientos explorando la variedad de colores y patinas disponibles. Los proyectos de infraestructura pública de salud deben ser los precursores del uso de este material por el inmenso valor para la protección de salud por sus propiedades antimicrobianas y como marca de identidad de nuestra cultura.